Jozef Zbigniew Polak Piotr RydelW środę 26 lipca w Gminnym Ośrodku Kultury w Gietrzwałdzie odbył się wernisaż oraz spotkanie autorskie - Święta Ziemia Lubawska i Łążyńska w impresjach Józefa Zbigniewa Polaka. Gościem specjalnym wystawy był Piotr Rydel – właściciel kolekcji i inicjator przedsięwzięcia, który krótko przypomniał historię Ziemi Lubawskiej oraz przedstawił kulisy powstania albumu "Święta Ziemia Lubawska i Łążyńska". Pan Józef Zbigniew Polak opowiedział natomiast o swoich szkicach, o swoim dorobku artystycznym, projektach architektonicznych oraz o ginących zabytkach.

Józef Zbigniew Polak (ur. 25 maja 1923 w Łomży) – żołnierz AK, uczestnik powstania warszawskiego, kawaler Orderu Virtuti Militari, architekt, malarz. W okresie aktywności zawodowej pracował w licznych pracowniach projektowych: Praga (1947), Paryż (1957), Bruksela (1959), Kabul (1967–1970), Chicago (1971-1974), Dubaj (1976-1977), Trypolis (1980–1981) i Karaczi (1982).

Należał do licznych stowarzyszeń twórczych w kraju i poza jego granicami. Odwiedził 34 kraje, rysując zabytkową architekturę. Swoje grafiki wystawiał w wielu miastach m.in. w Chicago, Los Angeles, San Diego, Dubaju. Jego prace znajdują się w zbiorach krajowych i zagranicznych, w tym 8 rysunków w Watykanie, z których jeden obdarzony został specjalnym autografem papieża Jana Pawła II. Dziesiątki domów mieszkalnych, szkół i budynków użyteczności publicznej zaprojektowanych przez niego powstało w wielu miastach Polski jako rezultat wygranych konkursów architektonicznych. Jego zwycięstwo w konkursie na Ośrodek Kultury w Léopoldville (obecnie Kinszasa), stolicy Demokratycznej Republiki Konga było pierwszym po wojnie sukcesem polskich architektów na arenie międzynarodowej. Józef Zbigniew Polak jest zwycięzcą konkursu na Centrum Kabulu i laureatem III nagrody w konkursie na centrum Tel Awiwu. Autorem zrealizowanych projektów Khor Fakhan Centrum Kultury Arabskiej i Fakhau Karachy – Centrum w Libii. W Chicago, gdzie przebywał przez kilka lat, pracując w Biurze Architekta Miasta projektował przebudowę Centrum – Central Plaza XX. Jest autorem projektu Kryształowej Katedry Miłosierdzia Bożego w Osny pod Paryżem.

Gok Gietrzwałd